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【无人系统】英国终止“蚊子”无人僚机项目并将启动替代项目

简介:

英国皇家空军(RAF)快速能力办公室于624日宣布正式终止“蚊子”无人驾驶战斗机技术演示项目,并已计划启动新的无人机项目。“蚊子”项目的任务是为皇家空军的F-35B战斗机设计一款配套的忠诚僚机,也是英国轻量级经济可承受新型作战飞机(LANCA)项目的一部分,计划在2023年底试飞。空军高层表示项目终止的主要原因在于该项目无法在期望的时间框架内向部队批量交付产品。

英国快速能力办公室负责人,空军准将Jez Holmes向媒体表示,皇家空军已经通过“蚊子”项目及其他同类试验活动,在理解和利用未来无人能力方面取得了实施性进展 。他认为终止“蚊子”项目这类特定的技术演示项目不会影响英军打造最有能力和具备成本效益的有人无人编组的目标。忠诚僚机计划是未来空战系统(FCAS)项目的关键环节,仍将瞄准2035年这一时间节点,而使用体系化的集成方法从项目启动之初就始终是一项关键需求。空军将继续迅速开展行动,积极寻求在短期内将先进的无人机能力整合到部队序列中,形成具有直接效益的战斗力量。

“蚊子”项目概况

20197月,英国皇家空军快速能力办公室首次披露“蚊子”项目,该项目旨在开发和验证一种技术演示器,作为更广泛的LANCA项目的一部分。英国的目标是在2023年底之前有一个全面的飞行器飞行测试计划,目标的演示验证机将比“鹰”式教练机略大。蓝熊系统研究公司、波音公司和卡伦-棱兹公司组建的研发团队计划利用12个月的时间来设计一款“远程航母”或“忠诚僚机”无人机,可以与英国的“台风”战斗机、F-35战斗机或FCAS/“暴风”飞机并肩作战。

“忠诚僚机”无人机概念是能够实现与军用飞机的并飞或前出,并与飞机协同工作,执行各种任务,如监视、电子战(即干扰雷达)、激光制导武器攻击目标,甚至执行空对空或空对地攻击任务。“蚊子”项目计划开发的无人机涉及多架无人机的协同操作,不能实现直接控制,而是通过共享主飞机数据和信息才能实现蜂群无人机的自主飞行。“蚊子”项目分为2个阶段。

第一阶段:为期12个月,探索无人机的系统设计、开发、原型设计、制造和维护,并评估关键风险领域和作战概念成本与能力的权衡。包括BAE系统公司和MBDA公司这种大型防务集团在内的9家公司参与了项目第1阶段价值480万英镑的竞争。20204月,蓝熊系统研究有限公司团队、波音英国防务有限公司团队和黑暗黎明团队(由卡伦-伦茨公司、庞巴迪贝尔法斯特公司和诺?格英国公司构成)三家团队胜出。

第二阶段:胜出的团队基于第一阶段成果进一步改进设计,完成技术演示验证机的制造,原计划在2022年首飞,项目预计在2023年完成。2021125日,英国国防部与美国Spirit航空系统公司贝尔法斯特分部(北爱尔兰)签订“蚊子”项目第二阶段合同,设计和制造一架“无人战斗机”原型机。一旦该公司在“蚊子”项目下设计并制造出一个技术演示验证机,就会决定是否启动后续计划以制造量产版本。最终,其目标是演示验证一种低成本无人机的可行性,在这一轮十年周期结束前,这种无人机有可能与英国皇家空军的欧洲战斗机“台风”和F-35B,以及现在处于研发阶段的“暴风雨”未来隐形战机一起协同行动。

未来技术方向

无人集群、无人战斗机和下一代有人战斗机仍将是英国未来的重点研发方向。英国皇家空军成立了一支专门负责无人机研发的第216飞行中队,旨在将无人机作战能力迅速应用于前线战场,发挥无人机空中优势,提升协同作战力量。在过去的3年中,第216飞行中队与快速能力办公室、国防科学技术实验室以及工业界合作,对5型无人机进行了共13次飞行试验,测试了各种新型载荷、平台和控制系统。无人集群已经在这些试验中证明了具有巨大的作战前景,可以很好地欺骗和压制对手防空系统。

项目终止原因

“蚊子”项目终止的原因并不是在审查节点发现了问题或终止项。相反,皇家空军在“蚊子”项目中创新性地尝试了包括3D打印和树脂注射成型等一系列先进的自动化制造和数字设计技术,并取得了一定突破。项目终止的真正原因在于皇家空军认为以当前的技术水平和产能,将难以在期望的时间框架内实现大批量生产并交付部队。因此,高层决定迅速终止该项目,从中汲取经验教训并运用到新项目中

未来计划

皇家空军计划在20229月至10月启动新的无人系统挑战赛,比赛内容将涵盖多个领域,但军方的重点将聚焦于作战应用以及能力的快速交付。预计新的无人机将是与“蚊子”项目原型机类似的无人空中自主平台。

                                                     发布日期:2022810

                                                        来源: 防务快讯

 

发布日期: 2022-08-12 浏览: 25